sábado, 29 de septiembre de 2007

Firman acuerdo de cooperación


Madrid y La Habana dieron hoy un paso más en el proceso de acercamiento bilateral con la reanudación de la cooperación gubernamental española en la isla, interrumpida por La Habana hace cuatro años, tras la crisis con la Unión Europea, informó la agencia Efe.
La secretaria española de Estado para la Cooperación Internacional, Leire Pajín, y la ministra cubana de Inversión Extranjera, Marta Lomas, suscribieron un acta para reanudar la actividad de la Comisión Intergubernamental Hispano-Cubana de Cooperación, que coloca a España como el primer país de la UE en reanudar la cooperación al desarrollo con la isla.
''Se abre una nueva etapa en las relaciones en materia de cooperación'', dijo hoy Pajín, en declaraciones a la prensa extranjera.
También a juicio de la ministra cubana ''se vive una nueva etapa en las relaciones de cooperación, en las relaciones comerciales y económicas con España''.
El reto, dijo Lomas en declaraciones a un grupo de periodistas, es demostrar a los otros países europeos que ''sobre la base del respeto y la igualdad podemos trabajar''.
La reanudación de la cooperación gubernamental fue uno de los compromisos alcanzados el pasado abril durante la visita a la isla del ministro español de Asuntos Exteriores, Miguel Angel Moratinos.
La Habana suspendió en 2003 la cooperación al desarrollo de los gobiernos de los países de la Unión Europea tras el endurecimiento de la política comunitaria en protesta por la represión de la disidencia y la ejecución de tres secuestradores de una lancha.
Según Lomas, ''la Unión Europea trató de condicionarnos la colaboración, y por supuesto que Cuba no lo acepta''.
''Cuba rechaza la cooperación de cualquier país que le condicione su cooperación'', insistió.
''España es el primero de los estados de la Unión claramente desmarcado de esta política injerencista y al que nos unen numerosos lazos históricos, culturales y familiares, situándola en un lugar preponderante, en el marco de las relaciones bilaterales del resto de los países europeos con Cuba'', subrayó una declaración del gobierno cubano.
La cooperación española se centrará en ayudas a la modernización de sectores productivos, el fortalecimiento de las micro-empresas, el desarrollo sostenible, la equidad de género, la alimentación, y la cultura y la educación, especialmente en la región oriental, la zona más deprimida del país.
El acta de la Comisión suscrita hoy incluye una breve alusión al compromiso contraído por ambas partes para iniciar un diálogo sobre la devolución del Centro Cultural de España en La Habana, bajo gestión cubana desde la crisis de 2003.
Aunque según Leire Pajín no se han cerrado cifras, el próximo año la cooperación española, incluyendo los proyectos financiados por comunidades autónomas, ayuntamientos y universidades, podría superar los 20 millones de euros.
Pese a la interrupción de la cooperación gubernamental, durante los últimos cuatro años la cooperación descentralizada -procedente de Comunidades Autónomas, Ayuntamientos, Universidades y otras organizaciones- alcanzó los 44 millones de euros.
En 2003, cuando Cuba suspendió la cooperación gubernamental, la cooperación al desarrollo española ascendía a 12 millones de euros.
La visita de Leire Pajín ha estado precedida de un encuentro del Comité Bilateral de Cooperación Empresarial Hispano-Cubano que, según empresarios españoles, concluyó el viernes con buenas perspectivas de negocio.
El encuentro, según la ministra Lomas, se desarrolló en un ambiente ''muy bueno'' y terminó con el compromiso de un nuevo contacto a principios del próximo año para precisar posibles proyectos de inversión.
Además, Cuba y España han avanzado en la conciliación de la deuda cubana, que según cálculos oficiales asciende a unos 1,700 millones de euros, lo que podría ayudar a agilizar créditos que permitan incrementar la presencia de empresarios españoles en el país.
Fotografía: la secretaria española de Estado para la Cooperación Internacional, Leire Pajín, habla con los periodistas durante una conferencia de prensa en La Habana (Ismael Francisco/Prensa Latina/AP).

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