viernes, 21 de marzo de 2008

Miami y el fin del castrismo


Todos los días se escuchan y se leen en Miami comentarios, opiniones y declaraciones dirigidas a formular, alentar y desear el fin del sistema que en la actualidad impera en Cuba. Pero, ¿realmente se beneficiaría esta ciudad en el supuesto caso que ello ocurriera? Lanzo la interrogante desde una perspectiva económica. No es una pregunta que debe hacerse a los patriotas, verdaderos o falsos. Comprendo además que es imposible en esta ciudad, encontrar una respuesta que no implique asumir una posición política. Pero no deja de ser una inquietud que habrá que enfrentarse más tarde o más temprano. Hemos visto celebra con júbilo la enfermedad de Fidel Castro y una y otra vez los rumores de su posible muerte. Rumores nunca materializados, pero acogidos siempre con entusiasmo. Con una ceguera total, aquí se ha asistido a un cambio de gobierno en la isla y a una renuncia, por voluntad propia, del que por casi cincuenta años fuera Comandante en Jefe y presidente de los consejos de Estado y de Ministros, sin un deterioro radical de la situación política cubana. Los que en esta comunidad constituyen el llamado “exilio de línea dura” continúan pensando y actuando como si Fidel Castro siguiera en el ejercicio pleno del poder. Pese a las pruebas evidentes que se han dado al contrario en la isla. Son los fidelistas perfectos.
¿Hasta qué punto esa fidelidad refleja sólo un aspecto emocional, de personas que saben que cualquier posible cambio radical en Cuba va a alterar poco sus vidas? Ya que, por el contrario, los cambios radicales en Miami ocurrirían si realmente desaparece no sólo el actual gobierno, sino también la ideología y la práctica que mueve a quienes gobiernan a noventa millas de nosotros, con independencia de las simpatías o rechazos que aquí se pueden tener al respecto.
La respuesta optimista a la pregunta que encabeza este comentario es que la reconstrucción de Cuba será de provecho mutuo para la isla y el sur de la Florida. La creación de un puente estable de intercambio empresarial, de capital y tecnología permitirá a muchas empresas de esta ciudad establecer filiales en el territorio cubano y así aumentar sus operaciones, con el consecuente beneficio para quienes laboran en ellas y tienen a su cargo las labores de dirección.
La situación de deterioro económico en Cuba —a consecuencia del obsoleto modelo que por décadas ha impedido el desarrollo nacional— que tendrá que enfrentar cualquier gobierno encargado de una transición radical implicará la adopción de medidas de incentivo para atraer las inversiones extranjeras, que inevitablemente tienen que tomar en cuenta la existencia de los capitales idóneos para esta tarea que se encuentran en Miami.
La necesidad de una especie de Plan Marshall a la cubana, enunciado a medias como parte del supuesto proyecto creado por la actual administración republicana, es un principio fundamental —y también un instrumento de propaganda que no ha logrado penetrar el escepticismo de los habitantes de la isla— acatado por la mayoría de las organizaciones de la comunidad exiliada.
Por un período de tiempo más o menos largo, Miami y el sur de la Florida tendrían que darle mucho a Cuba, más de lo que recibirán de ella en cualquier intercambio económico entre dos naciones. No hay que olvidar (aunque a veces resulta difícil) que Miami forma parte de Estados Unidos y que no estamos en una situación similar a la ocurrida durante la unión de las dos Alemanias. Más allá de una supuesta y prometida ayuda norteamericana, la contribución fundamental tendría que venir de capitales privados. Pero por muchas declaraciones patrióticas que escuchemos aquí, se sabe —y los empresarios del exilio han dado muestras sobradas de ello— que en este caso la realidad económica se impondría sobre cualquier ideal manifestado desde un micrófono, una tribuna o ante una cámara de televisión. Esta realidad —repito que aceptada sin rechazo por los exiliados de esta cuidad, pero hasta ahora sin que haya podido manifestarse en la práctica— no tiene necesariamente que ser del beneplácito del resto de los grupos poblacionales que viven aquí. ¿Surgirán entonces nuevas tensiones raciales, étnicas y políticas?
Mucho depende de la ayuda que también esté dispuesta a aportar la administración norteamericana de turno. Pero es indudable que el fin lógico de ciertas prerrogativas migratorias, que en la actualidad benefician a los cubanos, será la primera exigencia a enfrentar cuando ocurra el cambio.
Terminados los beneficios migratorios —y sin que se produzca un pronto desarrollo económico en la isla que atenúe la ilusión de abandonar el país para buscar una vida mejor en Miami— esta ciudad se vería amenazada con una entrada sistemática y sin límites de inmigrantes ilegales procedentes de Cuba, que buscarían establecerse en ella gracias a las facilidades de los viajes turísticos y la existencia aquí de una infraestructura familiar, de intereses comunes y similitud de origen.
Esto implicaría el surgimiento de una población flotante dedicada a la economía informal, que perjudicaría notablemente los servicios educacionales y de asistencia pública, al tiempo que no contribuiría tributariamente a las arcas locales y del estado.
En otras palabras, que en Miami se reproduciría la situación que existe en la actualidad en las grandes ciudades latinoamericanas.
Por otra parte, las características económicas del sur de la Florida —especialmente de esta ciudad— no permiten ser optimistas respecto a la posibilidad de un cambio en Cuba que implique a mediano plazo una mejora económica notable en la isla, que repercuta favorablemente en estas tierras. Incluso suponiendo que esta mejora se produzca —algo que de por sí requiere una fuerte dosis de optimismo—, la zona se vería afectada con el traslado hacia La Habana de algunas de las fuentes de empleo tradicionales del área.
Esta ciudad depende en gran medida de la esfera de servicios. Miami, Miami Beach y Fort Lauderdale como destinos turísticos nacionales, que tendrían que enfrentar la competencia cubana —una industria que ya cuenta con una estructura hotelera en crecimiento, notables atracciones y el incentivo adicional de precios más bajos— y que en poco tiempo podría incrementarse aún más y substancialmente.
Por ejemplo, las empresas de cruceros establecidas aquí podrían ver con buenos ojos el contar con la alternativa del puerto de La Habana como centro de operaciones. No es difícil imaginar que cualquier gobierno cubano de transición sería más permisivo que el norteamericano, en cuanto a muchas de las regulaciones que tienen que cumplir estas compañías en la actualidad.
El traslado de la relativamente importante industria del entretenimiento de Miami hacia La Habana es también muy probable. Las firmas disqueras y la reducida industria fílmica y de vídeo contarían en la isla con una fuente casi inagotable de talento local y un personal capacitado. La estructura tecnológica no sería difícil de establecer en breve tiempo, luego que se eliminen las trabas que imposibilitan su creación en la actualidad.
A todo ello se une el hecho de que, a la vuelta de unos pocos años, Cuba podría contar con una industria bancaria mucho más permisiva también que la norteamericana, que favorecería la creación de paraísos fiscales y el establecimiento de sedes “virtuales” de corporaciones, con el objetivo de evadir los impuestos que tienen que pagar en este país.
Estoy hablando de negocios “lícitos”, aunque reprobables desde el punto de vista fiscal y ético. No me refiero al lavado de dinero producto del narcotráfico u otras prácticas fraudulentas, sino a una práctica que llevan a cabo muchas grandes corporaciones norteamericanas, de nombre prestigioso, que incluso cuentan con gran número de contratos con el gobierno norteamericano y de cuyos consejos de dirección han formado o forman parte figuras destacadas en el quehacer político nacional, con independencia de su pertenencia a uno u otro de los dos partidos que se alternan en el poder en esta nación.
La subsidiada industria azucarera floridana entra —hablando en igual sentido especulativo— entre las que podrían encontrar en la isla un ambiente más propicio: con menos regulaciones ambientales y sin tener sus propietarios que invertir grandes sumas, como hacen en la actualidad, en las labores de cabildeo.
Es más, es posible que sea precisamente esta industria floridana una de las instituciones claves —la otra podría ser la dedicada a la destilación y fabricación de bebidas alcohólicas— a la hora de formar nuevas alianzas entre los gobernantes cubanos de turno y la empresa privada.
La paradoja es que a la larga los mayores beneficiarios con un cambio de sistema en Cuba serán los estados norteamericanos donde la presencia de cubanos es casi ínfima o nula. Aquellos donde se encuentran los grandes graneros del país o las granjas de producción de cerdos y aves. Hasta los puertos de otros estados, o de otras áreas de la Florida tendrán un mayor comercio con Cuba que el puerto de Miami.
Como es imposible que en general la población cubana incremente en un corto plazo su nivel adquisitivo de forma apreciable —y estén en capacidad de disfrutar de viajes turísticos al extranjero—, el flujo de visitantes será hacia la isla y no en el sentido inverso.
Aunque todo el que vive en Cuba sueña con conocer Miami, en algún momento de su vida, el supuesto fin del actual sistema político cubano podría alejarle la posibilidad de cumplir ese anhelo. Es más —paradoja de las paradojas—, transformarlo en un imposible. Muchos familiares y amigos, que en la actualidad no visitan la isla por motivos políticos, preferirán hacerlo antes que mandarle el dinero a sus parientes, como ocurre ahora, para que sean éstos los que viajen a Miami. Ir a Cuba a verlos resultará más barato que traerlos aquí.
Cabe entonces otra pregunta más realista: ¿Cómo debe enfrentar esta ciudad la nueva situación, en por ahora supuesto caso también, de que se produzca en la isla un cambio no traumático y paulatino, pero que implique una transformación básica de los requerimientos, actitudes y actuaciones que hasta el momento determinan los nexos de las dos comunidades separadas por el estrecho de la Florida?
De producirse los cambios anunciados —y lo más importante, otros no mencionados pero que forman parte de los deseos y aspiraciones de buena parte de la comunidad de exiliados e inmigrantes que viven en el sur de la Florida— llevaría a un reacondicionamiento de los objetivos y aspiraciones de una comunidad que no ha dejado de cambiar desde la llegada del primer exiliado.
Al tiempo que la poderosa clase empresarial de origen cubano pueda lograr, de forma directa e indirecta, cierta influencia en la isla, el cubanoamericano común y corriente mantendrá sus vínculos afectivos, pero la política pasará a ser un aspecto menos importante en su vida (una transformación que ya viene ocurriendo).
Pero aunque Cuba lleve a cabo una transformación larga y compleja de forma pacífica —garantizando un clima de seguridad al establecimiento de capitales procedentes del exterior—, el sur de la Florida no dejará de ser un factor clave a la hora de tomar las decisiones que determinen la política exterior norteamericana con respecto a la isla.
Al igual que ocurre en el caso de Israel, estas decisiones tendrán que tomar en cuenta dos aspectos fundamentales: las consecuencias para Estados Unidos y las consecuencias dentro de esta nación. Miami no perderá su carácter cubano, pero los que llegaron y los que lleguen atravesando el estrecho de la Florida no podrán ejercer esa disyuntiva borrosa, entre ser exiliados e inmigrantes, que se practica a diario en esta ciudad. El exilio ha resultado un gran negocio para unos pocos. Para la mayoría una vida de frustraciones y esperanzas.
Durante muchos años Miami ha sido un refugio, con las ventajas de una isla desierta y sin los inconvenientes de una isla desierta. Una ciudad que se convirtió de resort en la “capital del exilio cubano”, pero que para la mayoría de los turistas que la visitan y alimentan una de las industrias principales de la zona no deja de ser un sitio de veraneo: la dualidad que define la ciudad. Un lugar escindido, que refleja la bipolaridad afectiva, la conducta dividida, la personalidad por momentos esquizoide de gran parte de sus habitantes de origen cubano.
De ahí que muchos miembros de esta comunidad, sobre todo los que llegaron en las primeras décadas, se nieguen con razón o sin ella a ser catalogados de inmigrantes, y reclamen siempre el título de exiliado, acosados por las disyuntivas entre ambos modelos, aunque a veces, por su actuación y vida diaria, esta disyuntiva parezca no preocuparles mucho. Por eso actúan como si tuviera múltiples personalidades. La publicidad y la propaganda se mezclan indisolubles en su vida. La arenga y la discusión política con la tarjeta de negocios y el comercial. Acuden a los actos políticos y están pendiente de las noticias de la radio, pero no despega el ojo de la caja contadora y sus hijos y nietos son norteamericanos por nacimiento y cultura.
La vida en un país libre, aunque uno sea un desterrado, implica una flexibilidad en las decisiones que va más allá de la posibilidad de elegir entre las diversas marcas de pasta de diente y jabón de baño. En una ciudad donde cada cual (negro, anglo, latinoamericano, caribeño) tira para sí, el exiliado cubano pasa los días ocupado en un tira y encoge que al mismo tiempo jala con fuerza hacia el pasado, el presente y el futuro de una Cuba que existe sólo para él. Lo ideal sería que pudiera acomodar mejor la realidad y el deseo. Pero para lograrlo sería necesario un esfuerzo mayor al que en este momento realizan tanto Washington como La Habana.
Nada de lo anterior significa un olvido suave o una renuncia paulatina. En muchos casos, el país de origen llega a estar más cercano a una carga emocional y económica que una esperanza perdida, pero no se abandonará el empeño de influir en su destino pese a la distancia. Una condición irracional, que no depende de cifras demográficas. Los cubanos y los hebreos estamos destinados a ser una minoría que hace sentir su presencia, nunca silenciosa. Ningún cubano estará nunca dispuesto a dejar a un lado la algarabía y la isla renunció a un destino plácido cuando surgió de entre las aguas. Pero es posible, vale la esperanza, de que en un futuro no muy lejano se pueda lograr un mayor acercamiento y entendimiento, que no será un destino común, sino más bien dos esferas con muchos puntos de contactos.
Fotografía primera superior centro: un hombre sostiene un cartel, el 19 de febrero de 2008 en Miami, luego de conocerse la noticia de la decisión de Fidel Castro de no
continuar con los cargos de Jefe de Estado y Comandante en Jefe de la revolución (John Riley/EFE).
Fotografía segunda izquierda: la congresista Ileana Ros Lehtinen, junto con los reyes magos, entrega juguetes a los niños como Josniel Velez, en la sede de los Municipios de Cuba en el exilio, en esta foto de enero de 2008 (Héctor Gabino/El Nuevo Herald).
Fotografía tercera derecha: Silvia Iriondo de MAR por Cuba, durante una conferencia de prensa para anunciar una campana que en el 2006 lanzaron organizaciones del exilio cubano en MIami (Héctor Gabino/El Nuevo Herald).
Fotografía cuarta izquierda: líderes de diversas organizaciones exiliadas, durante una conferencia de prensa para denunciar el proceso electoral en Cuba, realizada en la sede de los Municipios de Cuba en el exilio, en enero del 2008 (cm guerrero/El Nuevo Herald).
Fotografía quinta derecha: el senador republicano Mel Martínez, durante su campaña para lograr el escaño en el 2004, habla en una reunión celebrada en la sede de los Municipios de Cuba en el Exilio (Roberto Koltun/El Nuevo Herald).
Fotografía sexta centro: con la participación de unas 450 personas, en el Casa Blanca Banquet Hall, el 21 de junio de 1997 el exilio conmemoró el 92 aniversario de la muerte del General Máximo Gómez, en la Habana el día 17 de junio de 1905. De izquierda a derecha, María Teresa Vargas- Gómez, Andrés Vargas Gómez (ya fallecido), Ariel Remos, Carlos Porro y Lissette González, en el momento de cantar el Himno Nacional de Cuba (Roberto Koltun/El Nuevo Herald).
Fotografía séptima derecha: un ayuno celebrado en la sede de los Municipios de Cuba en el Exilio, el 24 de junio de 1999, en apoyo a los que se efectuaban en Cuba por esa fecha. De izquierda a derecha: Estrella García Caro, Luis González Infante Rigoberto Acota, Enrique Ruano, Riselda Martínez, y de espaldas Rodolfo San Román (Roberto Koltun/El Nuevo Herald) Fotografía octava izquierda: un grupo cubano folclórico de danzas bailan en la Feria de los Municipios en el Exilio celebrada el 5 de abril de 1998 en Miami (cm guerrero).
Fotografía novena derecha: María y Francisco Díaz se protegen del sol mientras bailan en la celebración de otra Feria de los Municipios de Cuba en el exilio, el 11 de abril de 1999 (cm guerrero/El Nuevo Herald).

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