martes, 23 de diciembre de 2008

Para compras y envíos a Cuba


A continuación, una información realizada por la periodista Andrea Rodríguez, de la Associated Press, sobre un sitio en internet que vende productos para ser enviados a la isla:

ANDREA RODRIGUEZ
LA HABANA --(AP)--
En coincidencia con las fiestas de fin de año, una empresa con sede en España comenzó la promoción de un sitio web para que los cubanos y sobre todo sus familiares en el extranjero puedan comprar productos y hasta cestas navideñas por internet.
La página web llamada MallHabana.com fue lanzada por el Grupo Excelencias, una organización de Madrid que cuenta además de esta iniciativa con agencia de viaje y una editorial turística.
''Es un buen negocio pero además es una forma de que los cubanos (residentes afuera) puedan ayudar a sus familiares aquí'', dijo a la AP, Sergio Pérez, director de la tienda.
Pérez indicó que la página fue abierta en agosto del 2006 y hasta ahora se había promocionado ''con notable éxito'' pero ''boca a boca''. Al punto que actualmente hay unos 20,000 clientes registrados.
''El 90% son residentes en Estados Unidos'', comentó Pérez, quien indicó que la mayoría de los destinatarios son de La Habana aunque hay muchos de otras provincias.
El directivo se reservó el monto facturado pero indicó que se trata de ''millones de dólares anuales''.
La tienda promociona ofertas navideñas que van desde computadoras (por 1,400 dólares) y televisores (de 29 pulgadas por 750 dólares) hasta productos de ferretería, flores, aseo personal y alimentos.
Los tiempos de entregas oscilan entre las 24 horas para La Habana y hasta 21 días el interior.
Pequeñas tarjetas con la dirección de la página y la sugerencia de visitarla fueron entregadas en esta semana por los empleados del Supermercado Palco, ubicado en una zona residencial al oeste de la capital y al cual suelen asistir diplomáticos, extranjeros y cubanos que tengan divisas y donde los productos suelen ser un poco más caros.
Todos los comercios en la isla son administrados por corporaciones estatales.
Las compras, como en páginas web similares a otras en el mundo, se realizan a través de un ''carrito'' que suma los pedidos tasadas en dólares y pueden ser pagadas con tarjetas Visas, Mastercard o Maestro, a través de transferencias bancarias y Money Order.
Para acceder al servicio se debe estar registrado e inscribir al destinatario del pedido y la entrega está a cargo de la empresa estatal transportadora TrasVal.
En Cuba este tipo de tiendas virtuales son inusuales -aunque no se trata del primer intento- tanto por la baja tasa de conectividad interna como por las dificultades de operar dinero plástico debido a las sanciones estadounidenses que impiden a sus bancos y que coaccionan a las instituciones financieras de terceros países para que no operen con la isla.
Washington mantiene un fuerte embargo a la isla que prohibe a sus ciudadanos y a los cubanoamericanos viajar a la nación caribeña, salvo permisos especiales y enviar remesas. Sin embargo muchas personas con familias aquí suelen venir por terceros países o mandar efectivo a través de ''mulas'' para sus parientes en especial el fin de año.
Si una persona o firma es detectada por el gobierno estadounidense comerciando con Cuba puede ser multado.
Sin embargo, Pérez se mostró satisfecho con la forma de operación.
''La empresa dueña es española y Estados Unidos no puede hacer nada. En cuanto a nosotros guardamos celosamente los datos de las personas registradas'', explicó Pérez.
Al menos un millón y medio de cubanos viven en el exterior y aunque no hay cifras oficiales de remesas, fuentes internacionales estiman en unos 2,000 millones de dólares el ingreso por este rubro.
En la internet: www.mallhabana.com
Cuaderno de Cuba reitera a sus lectores una advertencia que aparece en el cable de la AP: ''Si una persona o firma es detectada por el gobierno estadounidense comerciando con Cuba puede ser multada''.
Fotografía: un hombre decora un árbol de Navidad en las afueras del Convento de San Francisco en La Habana, el 22 de diciembre de 2008 (Javier Galeano/AP).

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