sábado, 30 de diciembre de 2023

La censura a los libros que DeSantis ha implantado en Florida


Los nombres de la escritora Isabel Allende y del galardonado Gabriel García Márquez figuran en una lista de autores de 673 obras literarias que fueron retiradas este año de las salas de profesores en las escuelas del condado de Orange, en Florida, informa la BBC.
La decisión de sacar estos textos de dichos espacios escolares se debe al temor de violar la ley HB 1467 —aprobada por el Congreso de Florida y firmada por el gobernador republicano Ron DeSantis en marzo de 2022—, que exige restringir los libros que tengan referencias sexuales o contenido LGBTIQ+ por no considerarlo apto para los niños.
Entre los libros de la autora chilena que fueron vetados se incluyó La casa de los espíritus (1982) y Más allá del invierno (2017). El primero aborda temas como la sexualidad y la prostitución, mientras que el segundo hace alusión a la sexualidad libre.
Algunas de las obras del reconocido autor Gabriel García Márquez también pasaron a engrosar “la lista maldita”: su novela Crónica de una muerte anunciada (1981), así como la historia de amor entre Fermina Daza y Florentino Ariza que se cuenta en El amor en los tiempos del cólera (1985).
El controvertido listado abarca a otros autores contemporáneos como Haruki Murakami y su obra Kafka en la orilla; Junot Díaz y su libro La maravillosa vida breve de Óscar Wao (2007), que fue reconocida con el premio Pulitzer de novela 2008 y el premio National Book Critics Circle Award ese mismo año.
Aparte, se menciona a otros escritores clásicos como Federico García Lorca y su obra La casa de Bernarda Alba. Así como Gustave Flaubert y su novela Madame Bovary.
El distrito escolar del condado de Orange ordenó a los maestros que tengan cualquiera de esos 673 libros en los estantes de sus aulas que los retiren cautelarmente, informó el periódico local Orlando Sentinel.
El diario precisó que el personal de las Escuelas Públicas del Condado de Orange (OCPS) revisará la lista de obras rechazadas una vez más, por lo que es posible que los libros finalmente sean devueltos al salón de clases.
La polémica ley HB 1467
La ley HB 1467, que entró en vigor en julio de 2022, exige a las escuelas del estado de Florida asegurarse de que los libros que allí se ofrecen estén libres de pornografía, se ajusten a las necesidades de los estudiantes y sean apropiados para su edad.
“En Florida, los padres tienen todo el derecho de participar en la educación de sus hijos”, dijo DeSantis cuando se promulgó esta norma.
“No vamos a permitir que los políticos nieguen a los padres el derecho a saber lo que se enseña en nuestras escuelas. Estoy orgulloso de firmar esta legislación que garantiza la transparencia del plan de estudios”.
Sus críticos, sin embargo, aseguran que se trata de un instrumento de censura, una estrategia contra la llamada cultura woke (despierta), un término empleado en EE. UU. para referirse, a veces peyorativamente, a quienes han asumido como deber enfrentarse a problemas de desigualdad o discriminación, especialmente por razones de raza, género u orientación sexual.
Algunos expertos en pedagogía han denunciado que esta medida atenta no solamente contra la formación que pueden recibir los estudiantes, sino que también afecta la creación de hábitos de lectura cuyos beneficios se disfrutan a lo largo de toda la vida.
No obstante, la mayor preocupación de los educadores es que, si se considera que han facilitado a los estudiantes algún material que contenga pornografía, se enfrentan a un posible retiro de la licencia para enseñar o incluso a una pena de prisión.
“Dar pornografía a un menor es considerado un delito grave de tercer grado [castigado con hasta cinco años de cárcel]. Por ello, es una gran preocupación que un maestro sea acusado de violar esta ley. No de que la violen, sino incluso simplemente de que sean acusados de hacerlo”, afirmó Pat Barber, presidenta de la Asociación Educativa de Manatee, en una entrevista concedida a BBC Mundo en febrero de este año.
5.894 casos de libros vetados
La normativa exige que los textos estén libres de pornografía (entendida como la representación de un comportamiento erótico con el fin de causar excitación sexual).
Pero tampoco pueden abordar temas de orientación sexual o de identidad de género, en el caso de los alumnos de kínder a tercer grado de primaria.
Además, no se permite material que presente la discriminación de forma en que “un individuo en virtud de su raza, color, sexo u origen nacional sea [considerado] racista u opresor, ya sea consciente o inconscientemente”.
Entre los libros que han sido cuestionados se encuentran varias biografías, incluyendo la del beisbolista puertorriqueño Roberto Clemente, la de la cantante cubana Celia Cruz, y la de Sonia Sotomayor, la primera hispana en convertirse en jueza de la Corte Suprema de EE. UU.
También la de la activista de los derechos civiles Rosa Parks y la del Dalai Lama.
“Muchos de esos libros tratan sobre la experiencia de vida de personas negras y morenas. Y muchos tienen personajes LGBTQ o historias con temas LGBTQ, que tienden a ser la mayoría de los libros que están vetados”, explicó a BBC Mundo Raegan Miller, directora de Desarrollo y Finanzas de la organización Florida Freedom to Read Project (Fftrp).
Poco antes de que DeSantis firmara la ley HB 1467, PEN America —el capítulo estadounidense de la asociación internacional de escritores PEN— denunció lo que considera una “campaña orquestada” en todo EE. UU. para prohibir libros que contengan contenido “objetable”, algo que —según apuntaron— con frecuencia se limita a contenido que reconozca las identidades LGBTQ o la existencia del sexismo y del racismo.
“El objetivo de la ley HB 1467 es facilitar esa campaña”, afirmaron.
Entre julio de 2021 y junio de 2023, el Índice de Prohibiciones de Libros en las Escuelas que elabora PEN America registró 5.894 casos de obras vetadas, según información publicada en su página web.
Florida y Texas lideran el país en número de vetos, pero la crisis se ha extendido a 41 estados.
“La literatura es vital para educar a los jóvenes”, afirmó en un comunicado Sabrina Baêta, del programa Libertad para Leer de PEN America.
“Sin obras literarias, los estudiantes se quedan sin contexto para sus propias experiencias, sin empatía por las experiencias de los demás y sin una comprensión completa del mundo en que vivimos y del pasado”, afirma.
“Nos alarma continuamente ver cómo el movimiento para prohibir libros se ha intensificado desde 2021 y pone en peligro las libertades de leer y aprender, al tiempo que amenaza principios básicos de la educación”, añade.

viernes, 29 de diciembre de 2023

Y ahora Maine: otro estado retira a Trump de la boleta electoral

  

La principal funcionaria electoral de Maine sacó al expresidente Donald Trump de la boleta estatal el jueves, declarándolo no elegible para servir como presidente debido a su papel en el ataque al Congreso del 6 de enero de 2021, informa Politico.
El fallo de la secretaria de Estado de Maine, Shenna Bellows, una demócrata, seguramente inflamará un intenso debate nacional sobre si se debe permitir que el aspirante republicano a la presidencia vuelva a ocupar la Casa Blanca.
La decisión convierte a Maine en el segundo estado en dos semanas en descalificar la candidatura de Trump debido a la prohibición constitucional hacia funcionarios que apoyaron o “participaron en una insurrección o rebelión”. La semana pasada, la Corte Suprema de Colorado excluyó a Trump de las elecciones primarias republicanas del estado bajo una interpretación similar de la 14ª Enmienda.
La decisión de Bellows el jueves aumenta la presión sobre la Corte Suprema de Estados Unidos para que intervenga y, en última instancia, decida el destino de Trump, como el Partido Republicano de Colorado solicitó a los magistrados esta semana.
A diferencia del fallo de Colorado, este proviene de un funcionario individual afiliado al Partido Demócrata. Y Maine, a diferencia de Colorado, ha sido un campo de batalla presidencial en los últimos años. Según una ley estatal inusual, Maine emitió uno de sus votos en el Colegio Electoral a favor de Trump tanto en 2016 como en 2020.
Trump se apresuró a atacar la decisión y un asistente la calificó de “interferencia electoral partidista”. Pero su eliminación de las elecciones en dos estados sigue siendo un claro ejemplo de sus profundas vulnerabilidades legales y políticas.
Bellows, quien hizo el llamado en Maine porque la ley estatal requiere que el secretario resuelva las impugnaciones de la elegibilidad de los candidatos, defendió su decisión en su dictamen.
“Soy consciente de que ningún secretario de Estado ha privado jamás a un candidato presidencial del acceso a las boletas basándose en la Sección Tres de la Decimocuarta Enmienda”, escribió Bellows. “Sin embargo, también soy consciente de que ningún candidato presidencial había participado nunca antes en una insurrección”.
Es casi seguro que Trump apelará la decisión. Pero al convertirse en el segundo estado en sacar a Trump de la boleta electoral, marca un hito importante en el esfuerzo de los activistas para impedir que Trump vuelva a postularse para la Oficina Oval, rompiendo los confines de un incidente aislado a lo que se ha convertido en los inicios de un patrón.
“Las solicitudes ocasionales de Trump de que los alborotadores sean pacíficos y apoyen la aplicación de la ley no inmunizan sus acciones”, escribió. “Trump era consciente de la yesca que había dejado en su esfuerzo de varios meses para deslegitimar una elección democrática, y luego decidió encender una cerilla”.
Sin embargo, Bellows hizo una pausa en su propia decisión de eliminar a Trump de la boleta electoral en el estado, en espera de una apelación ante el poder judicial estatal.
Activistas y votantes han presentado numerosas demandas en todo el país alegando que Trump está excluido del cargo en virtud de la “cláusula de insurrección” de la 14ª Enmienda. Esa cláusula establece que cualquier persona que “participe en una insurrección o rebelión” después de prestar juramento para apoyar la Constitución tiene prohibido ocupar cualquier cargo público.
La decisión de Bellows se produjo tras una audiencia de una hora en el estado a principios de este mes en la que los abogados de Trump argumentaron que ella no tiene la discreción para tomar una decisión sobre la elegibilidad de Trump y que él no había participado ni ayudado en una insurrección.
El desafío a la elegibilidad de Trump pone a Bellows en el centro de atención de una manera inusual. Muchos de sus colegas secretarios de Estado en todo el país han sido presionados de manera similar para expulsar a Trump de la boleta electoral, pero han argumentado que los tribunales (no los funcionarios electorales) son la jurisdicción adecuada para tomar esa decisión.
Sin embargo, la ley del estado de Maine efectivamente hace que Bellows desempeñe un papel cuasi judicial para impugnaciones de elegibilidad que muchos de sus colegas no desempeñan.
En una declaración, el portavoz de la campaña de Trump, Steven Cheung, atacó a Bellows calificándolo de “una exabogada de la ACLU, una izquierdista virulenta y una demócrata hiperpartidaria que apoya a Biden”. Agregó que la campaña “presentará rápidamente una objeción legal en un tribunal estatal para evitar esta atroz decisión en Maine entre en vigor”.
Que un segundo estado invoque la Enmienda 14 para bloquear a Trump de la boleta hace aún más probable que el tribunal superior del país intervenga para resolver la disputa. Los jueces de Colorado señalaron claramente que era poco probable que tuvieran la última palabra.
“También somos conscientes de que viajamos en territorio inexplorado y que este caso presenta varios problemas de primera impresión”, escribió la mayoría en Colorado. El tribunal de Colorado suspendió temporalmente su propia decisión para darle tiempo a Trump para apelar ante la Corte Suprema.
El miércoles, el Partido Republicano de Colorado hizo precisamente eso, lo que significa que Trump probablemente aparecerá en la boleta primaria de Colorado mientras el tribunal superior delibera si decidirá el caso o cómo.
Bellows hace referencia al caso de Colorado en su explicación y escribe que su “decisión pronto podría quedar anulada por una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos”, y agrega que ese hecho “no me exime de mi responsabilidad de actuar”.
También el miércoles, la Corte Suprema del estado de Michigan dictaminó que Trump puede aparecer en la boleta primaria del estado, al considerar que el secretario de estado allí no tenía el poder para tomar esa determinación.
Si bien fue un importante dolor de cabeza legal, el fallo de Colorado ha unido aún más a los republicanos al lado de Trump. 
Tras el fallo, el presidente Joe Biden dijo que era “evidente” que Trump apoyaba una insurrección, pero que “si se aplica la 14ª Enmienda, dejaré que el tribunal tome esa decisión”.

miércoles, 27 de diciembre de 2023

Biden está cambiando silenciosamente su estrategia en Ucrania


Ahora que la ayuda estadounidense y europea a Ucrania está en grave peligro, la administración Biden y los funcionarios europeos están cambiando silenciosamente su enfoque de apoyar el objetivo de Ucrania de una victoria total sobre Rusia a mejorar su posición en una eventual negociación para poner fin a la guerra, según un funcionario de la Casa Blanca y un diplomático europeo radicado en Washington. Una negociación de este tipo probablemente significaría ceder partes de Ucrania a Rusia, informa Politico.
La Casa Blanca y el Pentágono insisten públicamente en que no hay ningún cambio oficial en la política de la administración y que todavía apoyan el objetivo de Ucrania de expulsar completamente al ejército ruso del país. Pero junto con los propios ucranianos, funcionarios estadounidenses y europeos están discutiendo ahora el redespliegue de las fuerzas de Kiev, lejos de la contraofensiva mayoritariamente fallida del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, hacia una posición defensiva más fuerte contra las fuerzas rusas en el este, según el funcionario de la Casa Blanca  y el diplomático europeo, lo cual por otra parte fue confirmado por otro alto funcionario de la administración.
Este esfuerzo también ha implicado reforzar los sistemas de defensa aérea y construir fortificaciones, obstrucciones con alambre de púas y obstáculos antitanques y zanjas a lo largo de la frontera norte de Ucrania con Bielorrusia, dicen estos funcionarios. Además, la administración Biden se centra en resucitar rápidamente la propia industria de defensa de Ucrania, para suministrar el armamento que se necesita desesperadamente y que el Congreso de Estados Unidos se resiste a reemplazar.
El funcionario de la administración dijo a Politico esta semana que gran parte de este cambio estratégico hacia la defensa tiene como objetivo apuntalar la posición de Ucrania en cualquier negociación futura. “Esa ha sido nuestra teoría del caso en todo momento: la única forma en que esta guerra termina en última instancia es a través de la negociación”, dijo el funcionario, un portavoz de la Casa Blanca que pidió el anonimato porque no está autorizado a hablar oficialmente. “Queremos que Ucrania tenga la mano más fuerte posible cuando eso suceda”. 
El portavoz subrayó que, sin embargo, todavía no están previstas conversaciones y que las fuerzas ucranianas siguen a la ofensiva en algunos lugares y siguen matando y hiriendo a miles de soldados rusos. “Queremos que estén en una posición más fuerte para mantener su territorio. No es que les estemos disuadiendo de lanzar una nueva ofensiva”, añadió el portavoz.
Para Joe Biden, navegar la guerra que dura casi dos años en medio de una dura campaña electoral (con el expresidente Donald Trump y otros candidatos republicanos burlándose abiertamente de sus esfuerzos) resultará, en el mejor de los casos, complicado. 
Mientras Biden ayuda a Ucrania a adoptar una postura más defensiva, no puede parecer que su administración esté entregando la ventaja a Putin, después de insistir desde que comenzó la guerra en febrero de 2022 en que respaldaba  plenamente la promesa de Zelenskyy de victoria sobre Moscú.
“Esas discusiones [sobre las conversaciones de paz] están comenzando, pero [la administración] no puede dar marcha atrás públicamente debido al riesgo político” para Biden, dijo un funcionario del Congreso que está familiarizado con la forma de pensar de la administración y a quien se le concedió el anonimato para hablar libremente. 
En una entrevista el 21 de diciembre, John Kirby, jefe de comunicaciones estratégicas del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que ahora que Washington “se acerca al final de nuestra capacidad” para brindar asistencia militar a los ucranianos porque los republicanos han bloqueado la solicitud de Biden de unos 60 mil millones de dólares más en ayuda, la administración Biden está “muy centrada en ayudarlos en la ofensiva y la defensa”.
“Tenemos conversaciones literalmente diarias con los ucranianos sobre el campo de batalla, sobre cuáles son sus necesidades y sus intenciones”, dijo Kirby. Pero añadió: “No voy a telegrafiar a los rusos cuál será la estrategia de Ucrania en los próximos meses”.
En su conferencia de prensa de fin de año a principios de diciembre, Zelenskyy dijo que Ucrania estaba preparando nuevas propuestas para poner fin a la guerra, pero añadió que no alteraría su insistencia en que Rusia retirara todas las fuerzas. Kirby reafirmó la línea de la administración de que “no estamos dictando condiciones al presidente Zelenskyy”. En cambio, dijo, la Casa Blanca está ayudando a Zelenskyy a “hacer operativa” su propia propuesta de paz “con interlocutores de todo el mundo”.
Durante el año pasado, con el apoyo militar estadounidense disminuyendo rápidamente en el Capitolio, y el fracaso de la contraofensiva alguna vez alardeada de Zelenskyy desde su lanzamiento en junio, Biden ha pasado de prometer que Estados Unidos respaldaría a Ucrania “por el tiempo que sea necesario” a decir que Estados Unidos brindará apoyo “mientras podamos” y afirmará que Ucrania ya ha obtenido “una enorme victoria. Putin ha fracasado”.
Algunos analistas creen que ese es un código para prepararse a declarar una victoria parcial y encontrar una manera de al menos una tregua o un alto el fuego con Moscú, uno que dejaría a Ucrania parcialmente dividida.

martes, 26 de diciembre de 2023

Objetivo del régimen cubano de 3,5 millones de visitantes internacionales en 2023 no se cumplirá por segundo año consecutivo


Cuba recibió 2,1 millones de turistas entre enero y noviembre de 2023, un incremento del 158,1 % con respecto al mismo periodo de 2022, pero un 48 % menos que el mismo lapso de 2019, el año antes de la pandemia, según datos de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI), informa la agencia EFE.
La cifra vuelve a confirmar que el objetivo gubernamental de los 3,5 millones de visitantes internacionales durante 2023 no se cumplirá por segundo año consecutivo y que el sector, estratégico para el país, aún no ha recuperado los entre 4 y 5 millones de visitantes que registró antes de la pandemia de la covid-19.
Los principales países emisores de turistas son Canadá (822.825), Rusia (325.295), Estados Unidos (143.904), España (83.173), Alemania (63.492) y México (56.231), todos con aumentos interanuales de entre el 103 % y el 343 %.
La comunidad cubana en el exterior aportó 325.295 de los 2,1 millones de visitantes internacionales. La totalidad de viajeros que entraron a la isla fue de 2.856.295 personas, de las que 678.465 son residentes en Cuba.
Según la ONEI, el mes de noviembre fue el mejor en cuanto a llegada de viajeros internacionales (204.745) desde abril, cuando arribaron 231.658.
El turismo, antes principal motor de la economía cubana, es clave para la recuperación económica de la isla, sumida desde hace más de dos años en una grave crisis económica con una gran escasez de productos básicos (alimentos, combustible y medicinas) y una elevada inflación.
El sector turístico es el segundo contribuyente al producto interno bruto (PIB) y la tercera fuente de divisas, tras los servicios profesionales y las remesas, según estimaciones de diversos expertos independientes.
Cuba recibió 1,6 millones de viajeros internacionales en 2022 y quedó por debajo de su objetivo de acoger 1,7 millones —reajustado de la previsión inicial de 2,5 millones, según la ONEI. Antes de la pandemia, la isla llegó a recibir entre 4 y 5 millones de turistas al año.
Su situación contrasta con destinos similares de la región, como Punta Cana (República Dominicana) y Cancún (México), que están registrando máximos históricos de visitantes luego de la pandemia. 

lunes, 25 de diciembre de 2023

Bulos, medios digitales, activismo y 11J: así cambió Cuba en cinco años de datos móviles


La llegada de los datos móviles a Cuba, hace cinco años, es clave para explicar ciertos cambios en el país, que van desde las protestas antigubernamentales del 11 de julio de 2021 al alud de bulos y memes, pasando por el papel del activismo y de los medios independientes, informa la agencia EFE.
En diciembre de 2018 arrancó el despliegue de la tecnología 3G, un servicio que significó un gran salto para una isla hasta ese momento desconectada de la revolución tecnológica global.
Cuba es ahora un país distinto, con un gobierno muy presente en redes —aunque con resultados dispares—, un ágil ecosistema de medios no oficiales y una sociedad creciente, conectada entre sí y con una realidad poliédrica, esbozada por una multiplicidad de voces.
También se ha detenido y acosado a periodistas independientes, activistas, youtubers e influencers por su actividad en redes tras la aprobación de cambios legales como el controvertido Decreto 370 o el nuevo Código Penal. Decenas de ellos han abandonado el país.
En estos años han florecido versiones cubanas de aplicaciones como Ebay (Revolico), Uber (La Nave) y Glovo (Mandao); exitosos youtubers y memeros; redes de solidaridad comunitaria; plataformas estatales de pago; campañas que han puesto los feminicidios en la agenda política; y hasta una tasa unificada del valor del dólar en la calle.
Según datos facilitados a EFE por el monopolio estatal de telecomunicaciones ETECSA, en la actualidad 6,8 millones de cubanos —cerca de dos tercios de la población— tienen internet móvil.
Desde 2019, se han incorporado más de un millón de nuevos usuarios cada año, lo que ha llegado a poner en entredicho el ancho de banda disponible.
Un “punto de inflexión” en Cuba
La llegada de los datos móviles fue un “punto de inflexión importantísimo para la sociedad cubana” y “una sacudida” para el gobierno, señala a EFE la periodista independiente Yoani Sánchez, directora de 14yMedio.
La historiadora, ensayista y editora Alina Bárbara López Hernández explica a EFE que la decisión tuvo que ver con el deshielo entre La Habana y Washington de los años previos, pero también con el intento de promover el turismo internacional y la inversión extranjera.
Esto, argumenta esta intelectual crítica, ha creado una “situación muy tensionante” donde chocan la pretensión de la política de mantener un control total con la apertura del acceso a redes: “Internet va contra el corazón del sistema político”.
En cuanto a las consecuencias, López destaca en primer lugar “la emergencia de una ciudadanía activa”, que existía previamente pero estaba “absolutamente desconfigurada e invisibilizada”, y el surgimiento de “una voz frente al poder”. “Antes el disenso no era tan activo”, subraya.
También han aumentado las diferencias sociales, según señala, por la brecha digital —que hace que sectores vulnerables se estén “quedando atrás” — y que algunos actores internacionales de izquierdas, a la luz de estas nuevas voces desde la isla, se replanteen su relación con el gobierno cubano.

domingo, 24 de diciembre de 2023

La cartilla de racionamiento en Cuba languidece: 90 % menos café y 53 % menos azúcar


María, cubana de 80 años, muestra los productos de su libreta de abastecimiento (cartilla de racionamiento) como quien juega al bingo. Con mucha molestia señala los alimentos “que se han perdido” este año, informa la agencia EFE.

“Mira, no me han dado el huevo, un pomo (frasco) de aceite…”, se lamenta con EFE esta jubilada, que subsiste con una pensión de 3.000 pesos (25 dólares al cambio oficial) y que prefiere no dar su nombre verdadero.

Ella es una de las cubanas que, con conocimiento de causa, puede hablar de los cambios en las raciones desde que se instauró el sistema de abastecimiento normado hace 60 años. Y cómo las cantidades en ciertos artículos de primera necesidad han caído de forma drástica.

También formará parte de los millones a los que afectará la decisión del Gobierno de acabar con el subsidio universal de la libreta para comenzar a subvencionar a personas consideradas “vulnerables”, como una medida de choque para hacer frente a una crisis económica que no cede.

Un análisis realizado por EFE de cartillas del municipio capitalino de Playa, que datan desde 1995, da cuenta de la caída en picado de la oferta de alimentos subvencionados.

Aunque no es una muestra representativa de toda la isla, da luz de cómo esto ha sido una tendencia a la baja desde hace dos décadas.

“Nadie puede vivir con esto (la canasta básica). Antes daban más cosas, es verdad, pero podías buscar en otros sitios. Ahora no puedes hacer eso”, se queja.

La pensionista se refiere a las tiendas privadas, en donde un paquete de pollo puede costar más que un sueldo medio.

En los últimos 20 años, las raciones que más han disminuido han sido el café y el azúcar, ambos de producción nacional.

El café pasó de un promedio mensual de 2,2 onzas (62 gramos) en 1996, en medio de la gran crisis por la caída del bloque soviético —conocida en Cuba como el “Periodo Especial”—, para subir a las 7,3 (207 gramos) en 2003 y caer este 2023 a las 0,7 onzas (20 gramos, es decir, 90 % menos en las últimas dos décadas).

Lo mismo ocurre con el azúcar, tan vital para el cubano como el pan para un español o la tortilla para un mexicano.

En el caso del refinado, la media mensual en 1996 fue de 2,5 libras (1,1 kilos), en 2003 fueron 3,6 (1,6 kg) y en 2023 bajó a 1,7 libras (0,7 kg).

Inconsistencias

Entender los cambios en las raciones es como buscar una aguja en un pajar. Varía de forma anárquica entre una bodega (tiendas en donde se ofertan los artículos subvencionados) y otra.

También depende de la disponibilidad por mes en un país que importa el 80 % de lo que consume y que está sumido en una profunda crisis económica desde hace tres años.

Para María, la carestía se agudizó desde la pandemia y se profundizó tras la aprobación de la “Tarea Ordenamiento”, la reforma monetaria de 2021 que terminó con el peso convertible (cuc, equivalente a un dólar) y que en los últimos días el gobierno ha reconocido que no ha cumplido sus objetivos.

Por ejemplo, en una libreta analizada de 2020, el pollo y el pescado se consiguieron prácticamente en todos los meses. Mientras que en otra de 2023 hubo ocasiones como en febrero o mayo en el que no fue así.

Pero no es la única inconsistencia. María cuenta cómo los granos que le corresponden en un mes —como frijoles o garbanzos— se los adelantan en otro, en caso de que no haya suficientes en el futuro.

Un rompecabezas, que afecta la vida diaria a millones, sobre todo a quienes viven al día. 


Población inmigrante en Uruguay crece por primera vez en un siglo, gracias a cubanos y venezolanos


Por primera vez desde la migración masiva de europeos a América a principios del siglo XX, el número de extranjeros que viven en Uruguay está aumentando, esta vez impulsado por una ola de llegadas de Venezuela y Cuba, informa la Voz de las Américas.
Los residentes extranjeros representan el 3 % de los 3,4 millones de habitantes uruguayos en 2023, frente al 2 % de hace una década, según muestran los datos del último censo del país. Es el primer aumento desde 1908.
La agitación política y económica en Venezuela y Cuba durante la última década ha provocado un éxodo de sus residentes a Sudamérica y a Estados Unidos.
La relativa estabilidad económica, los salarios más altos, la seguridad laboral, y su alardeado sistema de educación pública convierten a Uruguay en un destino atractivo, dicen los inmigrantes, a pesar del alto costo de vida.
Este mes, en la capital, Montevideo, los voluntarios de la fiesta anual de Navidad de la comunidad venezolana se encargaron de envolver una cantidad récord de pequeños obsequios de “Papá Noel” para distribuirlos entre los niños.
“Cuando comenzamos hace seis años, éramos pocas familias que se reunían para preparar regalos para los niños más necesitados”, dijo Vanessa Sarmiento, quien ayuda a organizar el evento festivo.
Este año, 4.000 personas llenaron el Museo de las Migraciones de Montevideo para disfrutar de bandas en vivo, castillos inflables y puestos de venta de platos tradicionales. “Han venido muchos a Uruguay, se estima que la población va a seguir aumentando”, afirmó.
Sarmiento cofundó “Manos Veneguayas” en 2017, una organización sin fines de lucro que ayuda a los inmigrantes venezolanos a establecerse en Uruguay, donde el Gobierno ha buscado dar la bienvenida a trabajadores extranjeros para reforzar su menguante población.
La comunidad venezolana se ha triplicado hasta alcanzar los 33.000 en cinco años. Durante el mismo período, casi 30.000 cubanos han llegado al país, pero a menudo se trasladan rápidamente a otros lugares, utilizando a Uruguay como trampolín para llegar a Estados Unidos y Europa.
El especialista en demografía Martin Koolhaas dijo que, a diferencia de otros países del continente donde el aumento de las poblaciones de inmigrantes se percibe cada vez más como una presión para los servicios públicos, la tendencia es “muy positiva”  para Uruguay, porque ayuda a contrarrestar el histórico problema de ser el país con la tasa de natalidad más baja del continente.
Parte del atractivo de Uruguay es un régimen migratorio “ejemplar”, según Sarmiento.
“Me llevó tres meses encontrar trabajo y toda la documentación necesaria”, dijo Luiz Paz, de 55 años, de Maracaibo (Venezuela), que siguió a su hija mayor a Montevideo el año pasado por esta misma época. “Me siento tranquilo. Nos dan los mismos derechos (que a los uruguayos) y pretendo quedarme”.

Miguel Díaz-Canel dice que el nuevo plan de recorte de subsidios no es un «paquete neoliberal»


El gobernante cubano Miguel Díaz-Canel admitió este viernes que el plan económico anunciado esta semana para dinamizar la economía puede “acrecentar determinadas problemáticas” existentes, pero descartó que constituya un “paquete neoliberal”, según publica infobae.
“Ninguna medida resuelve por sí sola todos los desafíos” que tiene el país, e “incluso todas en su conjunto pueden acrecentar determinadas problemáticas”, dijo Díaz-Canel, sin dar detalles sobre una batería de disposiciones esbozadas esta semana para enfrentar la crisis económica que vive la isla.
Sin embargo, Díaz-Canel negó que este nuevo plan, presentado el miércoles ante la Asamblea Nacional del Poder Popular, represente un “paquete neoliberal” y llamó a dar un “tratamiento diferenciado para los que pueden resultar más afectados”, como los pensionados y la población más pobre.
“Afirmo enfáticamente que para nada existe un paquete neoliberal contra el pueblo”, como ““la contrarrevolución está poniendo” en las redes sociales, enfatizó.
Este plan pretende “dinamizar la economía” de la isla, que se contraerá hasta un 2% este año. Este resultado está muy por debajo del aumento del 3% del PIB previsto, según estimaciones oficiales.
Las medidas incluyen un alza del 25% de la tarifa eléctrica para los grandes consumidores de sectores residenciales. También habrá aumentos en las facturas de gas y agua, así como del transporte público y del combustible, que adelantó, los turistas comenzarán a pagar en divisa.
Adicionalmente, se informó que un grupo de trabajo del Banco Central analiza un ajuste al precio del dólar frente al peso, que en los últimos dos años ha sufrido una fuerte devaluación.
La tasa oficial del dólar se disparó de 24 pesos en enero de 2021 a 120 actualmente, tras una reforma monetaria implementada desde hace dos años por el gobierno, que no ha tenido los resultados esperados.
En el mercado negro, el billete verde se cotizaba este viernes a 272 pesos, más del doble que el dólar oficial. En los mercados cambiarios oficiales, el gobierno limita la cantidad de dólares a la venta y los cubanos tienen que hacer largas filas para comprarlos.
Díaz-Canel anunció que en los próximos días se darán los detalles de estas medidas, que permitirán al país “avanzar con mayor celeridad en la recuperación económica” en 2024.
Ver también:

Cuba abre la puerta a la eutanasia

 

Cuba podría ser el segundo país de Latinoamérica y el Caribe, después de Colombia, en aceptar la eutanasia para pacientes que están en situación terminal y de agonía. Esto luego de que el viernes 22 de diciembre 2023, la Asamblea Nacional del Poder Popular, aprobó normativas que actualizan las regulaciones del sistema sanitario del  país, informa France 24
En el mundo, solo un puñado de países acepta la eutanasia o el suicidio asistido en pacientes que están en una fase complicada de sus salud. Entre ellos, están Suiza, Países Bajos, Luxemburgo, Canadá, Australia, España, Alemania, Nueva Zelanda y algunos estados de Estados Unidos. En América Latina, Colombia es la única Nación que permite esta práctica medicinal.
Sin embargo, la normativa aprobada por la Asamblea cubana, no entrará en vigor hasta que el legislativo apruebe una regulación para su aplicación. De acuerdo con el borrador final, de acuerdo con Reuters, “el derecho de las personas a una muerte digna se reconoce en las decisiones al final de la vida, que pueden incluir la limitación del esfuerzo terapéutico, los cuidados continuos o paliativos y los procedimientos válidos que pongan fin a la vida”.
La medida fue aprobada por unanimidad y el procedimiento estará dirigido “a personas con enfermedades crónicas degenerativas e irreversibles, con un sufrimiento intratable, que se encuentren en fase agónica o terminal de vida o que hayan sufrido lesiones que los coloquen en esta condición”.
Además, “la aplicación de procederes válidos que finalicen con la vida de una persona” será “regulada en una ley específica para ese tema”, que deberá ser redactada por el Ministerio de Salud cuando estén "creadas las condiciones" en el país, agrega el documento también citado por AFP.
Sobre la nueva regulación, los medios cubanos hicieron una mención muy escueta, debido a la controversia que el asunto genera en el país y en América Latina, una región que aún muestra fuertes posturas en contra. 
La Iglesia Católica de la isla aún no se ha pronunciado al respecto, pero tradicionalmente son conocidas sus reticencias en esta materia, tanto en la región, como en el resto del mundo.
El papa Francisco se ha referido a la medida aprobada en algunas naciones como una “perspectiva falsamente digna de una muerte dulce”, por lo que en distintas oportunidades ha remarcado al respecto que “con la vida no se juega”.
Esta nueva normativa reemplaza a una vigente desde 1983 e incluye nuevas disposiciones para el trasplante de órganos, tejidos y células. Además, mantiene el derecho a la interrupción del embarazo, así como a las técnicas de reproducción asistida.

sábado, 23 de diciembre de 2023

Los republicanos de la Cámara quieren recortar los programas de cupones de alimentos, lo que afectaría principalmente a distritos de legisladores hispanos


El impulso de los republicanos de la Cámara de Representantes para reducir el tamaño del principal programa contra el hambre del país afectaría desproporcionadamente a sus propios electores hispanos, justo cuando el Partido Republicano está tratando de aprovechar los recientes avances con el bloque electoral clave de cara a 2024, informa Politico.
Tres distritos republicanos en el sur de Florida, junto con un puñado de otros escaños republicanos clave de mayoría hispana, estarían entre los más afectados por las nuevas restricciones al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), anteriormente conocido como cupones de alimentos, según un análisis dePolitico de los datos del censo más reciente. A diferencia de muchos de los republicanos que se han pronunciado en contra de los recortes del SNAP este año, se considera que pocos de ellos corren realmente el riesgo de perder su escaño en las elecciones de 2024. Aún así, la mayoría todavía no está entusiasmada con las propuestas más drásticas del Partido Republicano de la Cámara de Representantes para restringir quién es elegible para el programa, que ayuda a alimentar a más de 40 millones de personas.
En una entrevista, una de esas republicanas del área de Miami, la representante María Elvira Salazar, dijo que si bien no “quiere que nadie se aproveche del sistema para siempre… uno ayuda a todos porque estamos en el país más benévolo y generoso en el mundo”.
Esto presenta otro desafío para el presidente Mike Johnson, cuyo propio distrito tiene una alta tasa de hogares que utilizan SNAP, mientras intenta equilibrar las demandas dispares de su conferencia en la lucha por la reautorización del proyecto de ley agrícola del próximo año y su estrecha mayoría. También subraya un riesgo político para los republicanos en todo el país, ya que recortes más profundos en el SNAP afectarían especialmente a los electores hispanos. El cada vez más poderoso bloque de votantes ayudó a impulsar a Donald Trump a la Casa Blanca en 2016 y a hacerse con el control republicano de la Cámara en 2022, y se espera que desempeñe un papel importante en 2024.
Un amplio sector de los republicanos de la Cámara de Representantes está presionando para que se establezcan requisitos laborales adicionales para quienes reciben los beneficios alimentarios, que alimentan a más de 41 millones de estadounidenses. Una propuesta ampliaría esas estipulaciones laborales para las madres de niños mayores de 7 años. Un contingente más pequeño de partidarios de la línea dura del Partido Republicano también quiere recortar el gasto del SNAP a niveles previos a la pandemia. Ambas medidas resultarían en recortes drásticos en la cantidad de personas que reciben SNAP. 
Pero los efectos se sentirían agudamente en seis distritos republicanos de la Cámara de Representantes donde más del 20 por ciento de los hogares reciben beneficios SNAP. Cinco de esos seis distritos son de mayoría hispana. Tres están en el área de Miami, representados por Salazar, Carlos Giménez y Mario Díaz-Balart, donde los republicanos están tratando de aprovechar los recientes avances.
​En el distrito de Salazar en el sur de Miami, uno de cada cinco hogares (casi 55.000 en total) recibe beneficios SNAP.
La legisladora en su segundo mandato está en una carrera más segura esta vez, pero ha sido cautelosa a la hora de aceptar públicamente la presión para imponer más restricciones al programa, lo que probablemente resultaría en que algunos de sus electores perdieran sus beneficios.
Cuando Politico pidió a la oficina de Salazar que aclarara si apoyaría nuevas restricciones al SNAP o recortes de gastos, Salazar dijo: “Debemos continuar ayudando a los más vulnerables que necesitan ayuda, pero lo que no podemos permitir es un gobierno inflado que envía dinero en efectivo sin responsabilidad. Es fundamental que hagamos ambas cosas”. Un portavoz de Salazar se negó a decir qué restricciones SNAP propuestas por el Partido Republicano, si las hubiera, apoyaría Salazar en una reautorización de un proyecto de ley agrícola en este Congreso.
Justo al norte, el distrito republicano de Díaz-Balart, de color rojo intenso, tiene la tasa más alta de hogares SNAP de cualquier distrito republicano, y la séptima más alta de cualquier distrito del Congreso en general. Aproximadamente el 26 por ciento, o casi 64.000 hogares, reciben esos beneficios federales en el distrito 26 de Florida, que se extiende desde los suburbios de Hialeah y Doral en Miami hasta los suburbios de Nápoles, cerca del Golfo de México.
Cuando se le preguntó sobre el equilibrio de las demandas de algunos miembros de su partido que quieren recortar beneficios clave en el proyecto de ley agrícola, Díaz-Balart dijo en una breve entrevista que los republicanos “quieren salvar programas que sean efectivos, que sean eficientes”.
Un portavoz de Díaz-Balart no respondió a una pregunta sobre qué propuestas apoyaría para controlar el SNAP en el próximo proyecto de ley agrícola.
Giménez ha adoptado una línea más dura respecto al SNAP que Salazar o Díaz-Balart, argumentando, como muchos otros republicanos de la Cámara, que el Congreso necesita controlar el gasto en todo el gobierno federal.
“Mire, creo que necesitamos hacer algunos recortes en muchos programas”, dijo en una breve entrevista, y agregó que quería “echar un vistazo y ver exactamente cuáles son los recortes en SNAP” que sus colegas están proponiendo antes. pesando más.
Giménez ayudó a presionar a sus colegas para que apoyaran la adición de nuevos requisitos laborales para algunos beneficiarios de SNAP como parte del acuerdo de límite de deuda que los republicanos de la Cámara negociaron con el presidente Joe Biden esta primavera. Salazar y Díaz-Balart votaron a favor de la legislación final para aumentar el límite de la deuda, que fue aprobada con un amplio apoyo bipartidista, mientras miembros de ambos partidos buscaban evitar un incumplimiento de la deuda que habría sacudido la economía estadounidense.
Pero los demócratas han dejado claro que no contemplarán más restricciones al SNAP como parte de las negociaciones del próximo año sobre el proyecto de ley agrícola. La legislación actual expirará a finales de septiembre de 2024, pocas semanas antes de las elecciones. 

México y EEUU acercan posturas sobre control a la migración y reapertura de cierres fronterizos


Estados Unidos anunció el viernes que se reabrían los cruces ferroviarios cerrados en Texas desde principios de semana, horas después de que el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, se mostrara dispuesto a tomar nuevas medidas ante la creciente llegada de migrantes a la frontera estadounidense y de que se acordara reforzar la vigilancia, informa la Associated Press.

Los comentarios del mandatario mexicano y el comunicado de la Oficina de Aduanas y Protección fronteriza estadounidense llegaron un día después de que López Obrador mantuviera una conversación con el presidente Joe Biden.

Durante la conversación del jueves, ambos estuvieron de acuerdo en que se necesitaba más vigilancia fronteriza para poder reabrir los cruces, dijo el portavoz de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby. La interrupción del servicio causó pérdidas millonarias para México, según la patronal mexicana.

Además, Estados Unidos anunció el viaje a México de una delegación de altos funcionarios para decidir nuevas medidas.

López Obrador confirmó que los estadounidenses quieren que México haga más para bloquear a los migrantes al sur, en la frontera con Guatemala, y para dificultar su paso a través del país, pero aseguró que su gobierno no solo está buscando acuerdos con Estados Unidos sino que aspira a que Estados Unidos inicie conversaciones con Cuba y envíe más ayuda a los países de origen de los migrantes.

“Vamos a ayudar, como siempre lo hacemos”, dijo el mandatario. “Pero no solo es contención”, agregó, también se trata de cooperación y de resolver “problemas de índole político” que alientan la migración.

Agregó que “México ayuda para llegar a acuerdos con el gobierno de Venezuela”, al que se han levantado recientemente algunas sanciones. “En este caso queremos también que se atiendan las diferencias con Cuba... ya se lo he planteado al presidente Biden, que se abra un diálogo bilateral Cuba-Estados Unidos”.

La creciente afluencia de migrantes, sobre todo de venezolanos pero también cubanos y centroamericanos, hizo colapsar algunos cruces y provocó que Estados Unidos cerrara el lunes los pasos ferroviarios fronterizos de Eagle Pass y El Paso, ambos en Texas.

El viernes, al anunciar su reapertura, la Patrulla Fronteriza recordó que los ajustes de esta semana pretendían “maximizar nuestra capacidad de respuesta, procesamiento y aplicación de la ley” en esos puntos y dijo que continuaría ajustando sus planes operativos priorizando la seguridad, con el fin de reforzar las acciones contra los migrantes que entren irregularmente en el país.

Además, Biden pidió al secretario de Estado, Antony Blinken, al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, y a la asesora de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Liz Sherwood-Randall, que viajen a México para dialogar con López Obrador y su equipo y ver “qué más podemos hacer juntos”, agregó Kirby.

Según López Obrador, la visita probablemente tendrá lugar el 27 de diciembre.
Los empresarios mexicanos habían estado presionando para la reapertura porque, según dijo esta semana la Confederación Patronal de la República Mexicana, los cierres con Texas costaban unos $100 millones diarios en retrasos de envíos y representaban “el fracaso de la política migratoria”.

México recibe por ferrocarril desde Estados Unidos gran parte del maíz y los productos de soja que necesita para alimentar al ganado. El flujo de autopartes por un lado y automóviles por otro también suele hacerse en tren.

El cruce fronterizo de Lukeville, en Arizona, una entrada peatonal en San Diego, un paso vehicular en Eagle Pass y otro cruce en Nogales permanecerán cerrados, dijo CBP el viernes.

Este mes, los cruces irregulares de migrantes a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos superaron los 10.000 algunos días, una cifra inusualmente alta.Las reuniones entre México y Estados Unidos se producen en un momento en que legisladores republicanos y demócratas debaten cambios en la política fronteriza como parte de una conversación más amplia sobre la ayuda estadounidense a Ucrania e Israel, que son las principales prioridades de la política exterior de la Casa Blanca. 

viernes, 22 de diciembre de 2023

Continúa sin freno el deterioro económico de Cuba


“No resulta posible alcanzar el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) a precios constantes que nos propusimos de un 3% para 2023”, dijo el ministro de Economía y viceprimer ministro cubano, Alejandro Gil Fernández, ante el pleno del parlamento cubano al rendir un informe sobre el estado de la economía en la isla comunista este año y las previsiones para 2024, informa la AFP.
“Es posible que tengamos este año una contracción que pudiera moverse en el entorno de un 2%"” añadió el funcionario en presencia del presidente Miguel Díaz-Canel y de Raúl Castro, que le cedió las riendas de la isla en 2021.
Gil, quien destacó las “fuertes limitaciones” que Cuba ha enfrentado en la disponibilidad de divisas y de combustibles, adelantó también una inflación del 30% en 2023, una cifra menor al 39% de 2022.
Según analistas el índice de precios alcanzó los tres dígitos desde 2021, niveles de inflación no vistos por los cubanos desde el triunfo de la revolución en 1959.
La economía cubana creció 1,8% en 2022, luego del desplome del PIB en un 10,9% en 2020, en el contexto del covid, y una ligera recuperación de 1,3% el siguiente año.
Todo esto, en medio de un fuerte incremento del precio del dólar en el mercado negro, que rige la economía en la calle. Esta caída en el precio del peso cubano se disparó tras la reforma monetaria implementada por el gobierno en 2021, que no ha tenido los resultados esperados.
Este jueves el billete verde se ubicaba en 273 pesos en la informalidad, contra la tasa oficial de 120 pesos.
En ese sentido el primer ministro, Manuel Marrero Cruz, dijo en una larga intervención ante el parlamento, que un grupo de trabajo, encabezado por el Banco Central, determinará “cuál debe ser la tasa de cambio con respecto al dólar”.
Este grupo va a “redimensionar el mercado cambiario, la intervención del informal y el control del tipo de cambio en el país, que incluye la determinación de la tasa de cambio y la formación de precio”, indicó Marrero.
Cuba, con una economía de planificación centralizada y fuerte predominio de la empresa estatal, enfrenta una crisis económica sin precedentes en tres décadas, por los efectos de la pandemia, el recrudecimiento de las sanciones de Washington y las debilidades internas de su economía.
En agosto de 2021, el gobierno aprobó las pequeñas y medianas empresas privadas, que acentuaron las desigualdades sociales y son señaladas por el gobierno de fomentar la inflación con altos precios.
“¡Tengo dos trabajos, trabajo de lunes a lunes!”, como profesor del educación física y custodio los fines de semana, y “no me da porque no es que no haya, sí hay” productos que comprar, “pero no están al alcance de todos”, dice a la AFP, Bertha Ríos, de 68 años.
“Hay que urgentemente hacer algo”, dice de su lado Maite O´Relly, de 48 años, trabajadora de la salud, quien coincide en que el salario no alcanza.
“Los precios son demasiado excesivos y un profesional como yo no puede la verdad mantener su mes entero con el salario que gane. No todo se le puede achacar a bloqueos” de Estados Unidos, añadió, considerando que hay que resolver problemas internos del país.
Alejandro Gil explicó que la caída de la economía este año estuvo marcada por la disminución en la producción agropecuaria principalmente, seguidas por la manufactura, así como por la emigración de mano de obra, creando un “complejo escenario”.
El economista cubano Omar Everleny Pérez dijo a la AFP que “no es sólo que hay un decrecimiento a nivel general, sino al interior del crecimiento de ese PIB hay ramas como el turismo que ha mejorado algo, pero hay ramas esenciales, de lo que se llama la seguridad del país, que es el tema del alimento y su producción que se han reducido extraordinariamente”.
El ministro de Economía pronosticó un 2024 “no exento de tensiones” y dijo que pese al fuerte embargo económico que sufre la isla por más de seis décadas y su recrudecimiento desde hace cuatro años, los cubanos tendrán que “mirar hacia dentro, trabajar más y producir más”.

jueves, 21 de diciembre de 2023

Se acabó el socialismo en Cuba


Se acabo el socialismo en Cuba. Bueno, es un decir. Desde hace décadas el ajiaco económico cubano escapa a esa definición, pero el régimen se empeña en celebrar “plenos”, congresos y asambleas.
Precisamente en esta última reunión de la Asamblea Nacional del Poder Popular, al terminar el año, es donde el primer ministro, Manuel Marrero, presentó el plan de choque económico que se pondrá en marcha el próximo año.
Llama la atención que el segundo más alto funcionario del poder en Cuba —y que posiblemente en cualquier momento llegue al primero— hable de “choque económico”, un termino tabú por décadas, con la negativa de que ello no ocurría en Cuba y que era uno de los males del capitalismo.
Marrero dijo que la idea es pasar a “subsidiar a personas y no a productos”, y en el decir tiene razón. Queda por ver quienes serán los “beneficiados”.
Pero lo importante ahora es que, de pronto el régimen ha descubierto el 
welfare, las food stamp, los programas de asistencia nutricional suplementaria (SNAP), la canasta básica y otros medios de ayuda a los pobres que por mucho tiempo han existido en los países capitalistas —desarrollados y no tan desarrollados— para aliviar las necesidades de los menos favorecidos, precisamente porque viven en países capitalistas.
A uno le habían dicho en Cuba que allí eso no pasaba, que no iba a pasar, que no era necesario. Con el socialismo se acaban las crisis económicas (típicas de la sociedad capitalista) y esos pobres remedios… para los pobres.
A mediados de la década de 1970 trabajé por cerca de tres años, como investigador sociológico, en la dirección de Asistencia Social del Ministerio del Trabajo en Cuba. Me pareció entonces un tiempo enorme y que solo me sirvió para agregar otro título universitario —que nunca he vuelto a usar— a mi expediente académico. En realidad estudié sociología para, como trabajador estudiante, no tener que trabajar 45 horas a la semana y marcar una tarjeta a las siete de la mañana en una institución llena de profesionales —abogados, economistas, “investigadores”— que eran tratado como simples peones. Cuando por fin pude irme de allí para el Ministerio de Cultura, el viceministro —un tal Peñalver— me llamó a su oficina y me reprochó que yo abandonara los “viejitos”, que los “tirara a mierda”. No se altere, yo no me voy de Cuba, le respondí. Equivocado que estaba. En fin, que dejando a un lado el paréntesis autobiográfico, una de las pocas cosas que recuerdo de aquella época es que la asistencia social era la cenicienta, la pariente pobre y miserienta del ministerio, de la cual no se hablaba en la mayoría de las ocasiones.
Por entonces el tema de la asistencia social no lo mencionaban mucho los funcionarios. Existía dicha asistencia, pero para los muy pobres, discapacitados, familiares de los presos comunes y unos pocos más desdichados. Las únicas que ponían empeño en ello eran las trabajadoras sociales, que atendían los casos. En aquella época, de “pleno empleo”, la dirección que contaba era la de la Seguridad Social y por entonces se pedía a los trabajadores que no se retiraran al cumplir la edad, que siguieran en la “trinchera del trabajo” hasta morirse. Paradójicamente, en los centros de trabajo que cumplían los requisitos —“Héroes del Moncada”— sus empleados o trabajadores disfrutaban el privilegio de, a la hora de retirarse hacerlo con el salario completo, como si siguieran trabajando. Solo que, para adquirir la condición de “Héroes del Moncada” se tenía en cuenta que en el centro laboral nadie se retiraba.
Con el paso del tiempo, aquellos “privilegiados“ que se retiraron con el sueldo completo han terminado vendiendo jabitas de nailon en las esquinas, gracias a una inflación de tres dígitos y una escasez drástica. 
Una vez más, el primer ministro cubano elude el verdadero problema.
“No es justo que reciban lo mismo los que mucho tienen que los que muy poco tienen. Hoy nosotros le subsidiamos lo mismo a un ancianito pensionado que al dueño de grandes negocios privados que tiene mucho dinero”, señaló Marrero.
La cuestión que escapa a las palabras del funcionario es que eso que recibe es una miseria. Los desamparados —un término que ya se usaba en aquella dirección de Asistencia Social en la que trabajé— ahora son millones, retirados y no retirados.
Se suponía que la famosa plusvalía de la que hablaba Marx en el socialismo pasaba al Estado y no al capitalista, y ese Estado la distribuía entre todos los ciudadanos que vivían felices, con pleno empleo, vacaciones, servicios médicos y educacionales y retiros. 
La realidad es que finalmente el régimen admite que tiene que poner en práctica una “política de choque” y oficializar la miseria. Adiós al socialismo, ¿pero eso no ocurrió ya hace décadas?, ¿o nunca existió?. ¿o si existió siempre fue un fracaso? Demasiadas preguntas una sola respuesta: la ruina de un Estado fallido.

miércoles, 20 de diciembre de 2023

Cuba subirá el precio de los combustibles y acabará con el subsidio a la canasta básica


El Gobierno de Cuba anunció este miércoles un plan de choque económico para 2024, con subidas en el precio de los combustibles, la electricidad, el agua y otros servicios, así como el fin del subsidio universal a la canasta de alimentos básicos, informa la agencia EFE.
El primer ministro cubano, Manuel Marrero, avanzó este plan al intervenir en la primera jornada de la segunda sesión ordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular, durante el debate sobre la situación de la economía de la isla.
Marrero argumentó, con respecto a la canasta básica, que el objetivo es pasar a “subsidiar a personas y no a productos”, para lograr “un esquema más justo y eficiente” y reconociendo tácitamente el incremento de las desigualdades sociales y económicas en el país.
“No es justo que reciban lo mismo los que mucho tienen que los que muy poco tienen. Hoy nosotros le subsidiamos lo mismo a un ancianito pensionado que al dueño de grandes negocios privados que tiene mucho dinero”, argumentó.
Así, continuó, el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social deberá identificar a las personas por su grado de “vulnerabilidad”, para “no dejar a nadie desamparado”, quienes podrán seguir adquiriendo productos básicos muy subsidiados con la cartilla de racionamiento.
Marrero subrayó que esta clasificación se va a realizar en “las próximas semanas y meses”, sin más detalles.
También se anunció que, dada la situación, el Estado no puede seguir con el “derroche” en ciertos subsidios, como en el agua, la electricidad, el gas licuado, el transporte y los combustibles.
Entre estos aumentos destaca la subida del 25 % en la tarifa eléctrica al 6 % del sector residencial que más consume o el paso a cobrar los combustibles a los turistas en divisa. El costo del abastecimiento de agua se triplicará para quienes no tienen servicio cronometrado y repuntará un 25 % el precio del cilindro de gas licuado.
Marrero anunció además que “aplicarán nuevas tarifas” a los servicios de transportación de pasajeros, pero sin detallar cuánto.
El primer ministro adelantó además que el año que viene el Gobierno va a cambiar la tasa oficial del cambio del peso (cup) con respecto al dólar, para lo que se ha creado un grupo de trabajo con el Banco Central del Cuba.
Desde 2021 el tipo de cambio oficial se mantiene en 24 cup por billete verde para las personas jurídicas (empresas) y en los 120 cup para las personas físicas. En el mercado informal, por su parte, el dólar se ha disparado hasta los 273 cup.
La crisis cubana
Cuba se encuentra sumida en una grave crisis desde hace tres años con escasez de productos básicos (alimentos, combustible y medicinas), inflación galopante, apagones frecuentes y una dolarización parcial de la economía.
El Gobierno cubano estima ahora que el producto interno bruto (PIB) se contraerá este 2023 entre un 1 % y un 2 %, tras haber pronosticado un crecimiento del 3 % a principios de año.
La inflación en el mercado formal se estima que cierre el ejercicio en el entorno del 30 % (la del informal es muy superior) y el déficit se va a elevar hasta alrededor del 15 % del PIB, después de que el Ejecutivo reconociese un desvío del 44 % con respecto a lo presupuestado.
Por su parte, el número de turistas que visitaron la isla apenas superó los 2 millones de personas, frente a los 3,5 calculados por el Gobierno cubano a principios de año. Para 2024 se prevén 3 millones, una cifra aún lejos de los entre 4 y 5 millones que viajaban anualmente a la isla antes de la pandemia.

Un escándalo sexual en Florida sacude a Moms for Liberty, mientras la influencia del grupo disminuye


Moms for Liberty nació en Florida como respuesta al cierre de escuelas y los mandatos de uso obligatorio de mascarillas por el Covid-19. Pero rápidamente se hizo igualmente conocido por impulsar políticas calificadas de anti-L.G.B.T.Q. por sus opositores.
Entonces, cuando una de sus fundadoras, Bridget Ziegler, dijo recientemente a la policía que ella y su marido —que está bajo investigación penal por agresión sexual— habían tenido un encuentro sexual consensuado con otra mujer, la desconexión percibida entre sus posturas públicas y su vida privada alimentó una intensa presión para que ella renunciara a la Junta Escolar del Condado de Sarasota., informa The New York Times.
“A la mayoría de nuestra comunidad no le importa lo que hagas en la privacidad de tu propio hogar, pero tu hipocresía ocupa un lugar central”, le dijo Sally Sells, residente de Sarasota y madre de un niño de quinto grado, a la Sra. Ziegler durante una tensa conversación. reunión de la junta escolar esta semana. Ziegler, cuyo marido ha negado haber actuado mal, dijo poco y no renunció.
Sells fue una de las docenas de oradores que criticaron a Ziegler (y a Moms for Liberty) en la reunión, una protesta que subrayó la prominencia del grupo en los debates más polémicos de la era de la pandemia.
Quizás ningún grupo ganó tanta influencia con tanta rapidez, transformando las cuestiones educativas de un remanso político adormecido a un grito de guerra para los políticos republicanos. 
La organización rápidamente se convirtió en una potencia conservadora, un respaldo codiciado y una parada obligatoria para el Partido Republicano. Ruta de la campaña primaria presidencial.
Sin embargo, mientras Moms for Liberty se tambalea por el escándalo que rodea a los Ziegler, el poder del grupo parece estar desvaneciéndose. Los candidatos respaldados por el grupo perdieron una serie de elecciones clave para juntas escolares en 2023. Las pérdidas han generado preguntas sobre el futuro de las cuestiones educativas como fuerza animadora de la política republicana.

La comezón del exilio revisitada

A veces en el exilio a uno le entra una especie de comezón, natural y al mismo tiempo extraña: comienza a manifestar un anticastrismo elemen...