domingo, 21 de enero de 2024

La «momia»


Yace en un sarcófago de cristal, con el bigote rojizo recortado y las manos apoyadas en los muslos. Vestido con un austero traje negro. Así lo vi en Moscú hace ahora casi 44 años, así permanece hoy. Vladimir Lenin parece a primera vista una figura de cera. Esa fue mi impresión y luego he comprobado que la de muchos. La “momia”, uno solía llamarlo, pero entre amigos muy cercanos y siempre en voz baja. O más real sería decir a veces, porque entre cubanos eso de voz baja se cumple poco.
En realidad, el cuerpo conservado de ese hombre que murió hace 100 años se  controla cuidadosamente, y se lo embalsama regularmente. Los científicos creen que puede durar en este estado varios siglos.
Cuando Lenin murió en enero de 1924, nadie planeó preservar su cuerpo por tanto tiempo. De hecho, el renombrado patólogo Alexei Abrikosov, que realizó la autopsia del cuerpo, cortó sus arterias principales. “Más tarde diría que si hubiera sabido que embalsamarían el cuerpo, no lo habría hecho”, dice Alexei Yurchak, profesor de antropología social en la Universidad de California, según The Guardian. “El sistema vascular sanguíneo podría haberse utilizado para administrar productos químicos de embalsamamiento al tejido".
Después de la autopsia, el cuerpo de Lenin fue embalsamado temporalmente para evitar que se descompusiera inmediatamente, mientras que durante cuatro días el cadáver permaneció en un ataúd abierto en Union House, en el centro de Moscú. Una multitud de 50.000 personas pasó por la sala donde yacía, a pesar de las gélidas temperaturas de -7°C.
Pero como seguían llegando multitudes de personas de todo el país, el gobierno trasladó el ataúd a un mausoleo temporal de madera en la Plaza Roja. Como hacía tanto frío, el cuerpo todavía estaba intacto y solo 56 días después, cuando el clima más cálido se acercaba lentamente, los funcionarios soviéticos decidieron preservar el cuerpo permanentemente.
La primera idea no implicaba ningún embalsamamiento, sino congelación. Leonid Krasin, entonces ministro de Comercio Internacional, obtuvo permiso para adquirir equipos especiales de congelación en Alemania. Sin embargo, a principios de marzo de 1924, cuando los preparativos cobraban impulso, dos químicos muy conocidos, Vladimir Vorobyov y Boris Zbarsky, sugirieron embalsamarlo con una mezcla química que evitaría que el cadáver se descompusiera, se secara y cambiara de color y forma. Después de una serie de reuniones e inspecciones gubernamentales, obtuvieron el visto bueno para intentarlo. Durante varios meses, un equipo de científicos se dedicó a blanquear su piel y calcular la mezcla química correcta. Bajo la presión de rendir cuentas a los funcionarios soviéticos, trabajaron día y noche.
Cuando el mausoleo de la Plaza Roja finalmente volvió a abrir sus puertas a los visitantes el 1 de agosto de 1924, la respuesta fue abrumadoramente positiva. “¡Asombroso! Es una victoria absoluta”, afirmó Zbarsky.
Desde 1924, un grupo de científicos tiene la tarea de mantener el cuerpo. Según Yurchak, en su apogeo durante la época soviética, el “laboratorio Lenin” contaba con alrededor de 200 especialistas trabajando en el proyecto.
Hoy el grupo es mucho más pequeño, pero el trabajo apenas ha cambiado. Cada pocos días, los científicos visitan el mausoleo para comprobar el cuerpo, donde se conserva bajo una temperatura e iluminación cuidadosamente calculadas, y cada 18 meses, Lenin es llevado a un laboratorio debajo de la sala de observación con poca luz para ser embalsamado y lavado de nuevo.
Aunque los científicos han logrado preservar el esqueleto, los músculos, la piel y otros tejidos de Lenin, se han extirpado todos sus órganos internos. Su cerebro fue extraído para ser examinado por el “Instituto del Cerebro” soviético, creado poco después de la muerte de Lenin con la función específica de estudiar sus “habilidades extraordinarias”. Aún hoy se conservan fragmentos de su cerebro en el Centro de Neurología de la Academia de Ciencias de Rusia.
La técnica única desarrollada por los científicos soviéticos también ha dado lugar a varios “clientes” del extranjero. Además de Lenin, el laboratorio de Moscú también embalsamó, entre otros, al presidente vietnamita Ho Chi Minh, al líder búlgaro Georgi Dimitrov y a los líderes norcoreanos Kim Il-sung y Kim Jong-il. Sin mencionar al dictador soviético Iósif Stalin, cuyo cuerpo embalsamado yació junto al de Lenin de 1953 a 1961.
Todos los procesos de embalsamamiento se llevaron a cabo en completo secreto, y los científicos del laboratorio viajaban ocasionalmente a Vietnam o Corea del Norte para brindar mantenimiento.
Este post utiliza una amplia información proveniente del diario británico The Guardian.

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